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Prendre un bain avec son tout-petit, on adore. Mais jusqu’à quel âge peut-on se le permettre ? Être la maman ou le papa de l'enfant change-t-il quelque chose ? Et quid du bain entre frères et sœurs ? On fait le point avec Florence Millot, psychologue pour enfant.

 Prendre le bain avec son enfant : un besoin de parent ? Lorsque l'on prend un bain, une autre dimension que celle de la nudité rentre en ligne de compte, celle du toucher. "Il y a une proximité réelle. L'enfant est très excitable pendant la période des 3-5 ans, période pendant laquelle le toucher peut être un peu gênant. Le petit veut alors regarder le corps de la maman, le palper et c'est là qu'il faut poser une distance, une limite" nous éclaire la psychologue. Une dimension moins dérangeante lorsqu'il s'agit d'une mère et sa fille, puisqu'il n'est alors pas question de libido. A contrario, l'envie de prendre un bain ensemble peut résulter d'un besoin de la part de la mère qui, après avoir été fusionnelle avec sa fille par le biais de l'allaitement par exemple, a du mal à se détacher physiquement de son enfant, et donc, à la laisser grandir. "Le bain, c'est un moment très fusionnel car il y a l’élément eau, la peau et le toucher. C'est très archaïque puisque cela reprend les codes du ventre maternel. Même nous, adultes, quand on ne va pas très bien on se prend un petit bain à 37°. Il faut essayer de comprendre, sans se juger, d'où vient ce besoin d'avoir son enfant collé à soi. Et le cas échéant, laisser de l'espace à l'enfant, de l'intimité, en compensant par un câlin ou un peau à peau par la suite par exemple".

Prendre le bain avec son enfant : que faire s'il le réclame, alors qu'il est "trop grand" ? Un enfant qui demande avec insistance à prendre le bain en compagnie d'un parent n'est pas un fait courant. Très vite, il apprécie sa nouvelle liberté, seul dans sa baignoire. Lorsque ce n'est pas le cas, cela retranscrit une relation fusionnelle, ce qui est souvent le cas des familles monoparentales. "Le bon réflexe à adopter est de lui faire comprendre que c'est son corps, son territoire, mais que s'il a besoin d'un câlin, juste après le bain vous pourrez prendre du temps ensemble. Ainsi, vous lui montrez que vous répondez à son besoin d'affection, d'attention et de toucher" nous conseille Florence Millot.

Et le bain entre frères et sœurs alors ? Entre frères et soeurs, la question de l'érotisme ne se pose pas. Ce qui ne signifie pas pour autant que vous ne devez pas être vigilante. "Il faut observer ses enfants et voir s'il n'y en a pas un qui est dans un questionnement sexuel. Dès que l'enfant essaie d'observer, l'autre le ressent et cela le gêne. C'est à ce moment là qu'il faut séparer les enfants et leur faire prendre le bain indépendamment" conseille la psychologue. Et tant pis pour le gain de temps du bain à plusieurs. Le bien-être avant tout !

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